Il dolore è la ragione più frequente per la consultazione di un medico negli Stati Uniti, ma che cos'è il dolore? Il dolore è una sofferenza mentale, emotiva o fisica, diffusa o localizzata, susseguente alla stimolazione di particolari ricettori da parte di agenti di varia natura e intensità. 
Il dolore acuto e il dolore cronico non sono la stessa cosa, il primo si verifica all'improvviso con una ferita o con una malattia, può durare un attimo o settimane e scompare allo scomparire della causa scaturente. Il dolore cronico, invece, persiste per mesi, anni anche quando è stato risolto il problema che ha scaturito il dolore in prima istanza. In alcuni casi, le persone hanno convissuto così a lungo con il dolore che il dolore è diventato parte di loro stessi, hanno perso la percezione di ciò che sarebbe stata la loro vita senza dolore. L'ansia e altri fattori psicologici possono aiutare a spiegare perché alcune persone provano dolore in modo più spiacevole di altre, e perché il dolore limita maggiormente le loro attività. Ad esempio, le persone con dolore cronico sanno che la sofferenza si ripresenterà e potrebbero sviluppare uno stato ansioso all’idea, questo stato ansioso, chiamato ansia anticipatoria crea una sua sofferenza di per se che esaspera il doloro di origine. Quindi, il dolore primario forse è anche passato, ma è restata nella persona la paura del dolore e questa genera una sofferenza, anche fisica, che ha una natura psicologica. 
Riducendo il carico emotivo e l'ansia, in genere  riusciamo a ridurre il dolore.
L'esperienza sensoriale può essere modificata in ipnosi; così come l'esperienza fisica può essere modificata e, in particolare, è possibile arrivare ad eseguire un controllo sui propri ricettori del dolore e trasmettitori, in altre parole controllare il dolore.
Il soggetto in ipnosi può dirigere efficacemente la sua attenzione nei diversi settori del suo corpo; può aumentare o diminuire le sensazioni che provengono dal corpo, può alterare i parametri fisiologici come il battito cardiaco, il ritmo respiratorio, la temperatura corporea. Ad esempio, suggerimenti di freddo e calore possono portare rispettivamente alla vasocostrizione e alla vasodilatazione. Semplici suggerimenti di maggiore o minore frequenza del battito cardiaco e del respiro, aumento o diminuzione della tensione arteriosa o affaticamento muscolare e ansia o tranquillità, sono anche in grado di determinare adeguatamente un aumento o una diminuzione della frequenza del polso, del respiro o arteriosa tensione. 
Varie tecniche mentali possono a volte aiutare a controllare il dolore. Le tecniche di distrazione possono includere immagini guidate. Ad esempio, le persone possono essere istruite ad immaginare una scena che sia calma e confortante, riposare su una spiaggia o sdraiarsi su un’amaca. Questo tipo di lavoro permette, attraverso un profondo rilassamento, di accedere alle nostre risorse mentali che ci permettono restare in controllo invece di subire le manifestazioni ed i sintomi del nostro corpo.
IMPORTANTE: il dolore è un'indicazione di una qualche forma di disfunzione e deve essere valutato clinicamente prima di iniziare l'ipnoterapia. Prima di iniziare la gestione del dolore è obbligatorio un parere da parte del vostro medico.
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